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210 VOYAGE

mes n'est point capable de le faire balancef% son courage et son cceur sont tout pour lui. En guerre, a la vérité , il porte un bouclier d'environ trois pieds de hauteur, fait de peau de de Buffle prise dans la partie la plus épaisse : cela lui suffit pqur le défendre des fleches et même des sagaies; mais cette arme défensive ne le met pas a 1'abri de Ia balie : le Caffre manie encore,avec beaucoup d'adresse,une arme non moins terrible que la sagaie, lorsqu'il a joint son ennemi; c'est une massue de deux pieds et demi de hauteur, faite d'un seul morceau de bois ou de racine dé trois a quatre pouces de diametre, dans sa plus grande épaisseur, et qui va en diminuant par 1'une des extrémités. II frappe avec cet assommoir; quelquefois même il le lance a quinze ou vingt pas : il est rare qu'il n'atteigne pas au but qu'il s'est proposé. J'ai vu l'un de ces Sauvages tuer ainsi une perdrix dans le moment oü elle s'élevoit pour s'envoler.

Le pouvoir souverain est héréditaire dans la familie du Roi; son fils ainé lui succede toujours; mais a défaut d'héritiers males, cene sont point les freres, mais les plus proches ncveux qui succedent. Dans le cas oü le Souverain ne laisseroit ni enfans ni neveux , c'est alors parmi les Chefs des différentes Hordes'qu'on choisit un Roi : quelquefois 1'esprit de parti s'en mêle ; de-la la fermentation et les brigues,qui fmissent toujours par des scènes sanglantes.

La polygamie est d'usage chez les Caffres; leurs mariages sont encore plus simples que ceux des Hottentots; les parens du futur sont toujours contens du choix qu'il a fait; ceux de la future

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