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Voyages imaginaires, songes, visions, et romans cabalistiques [...]. Tome troesiéme. Première division de la première classe, contenant les voyages imaginaires romanesques.

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DE ROBINSON CrUSOE. 95

une certaine profeffion, ne fera que ramper dans une autre , & c'eft faute d'avoir étudié, avec attention, les-caradères 8c les penchans de la jeunefle, que notre ïle eft fi remplie de favans ftupides , pédantefques , qui deshonorent les fciences , & que 1'étude ne fait que rendre plus méprifabies. Ce n'eft pas affez que de prendre • tous les foins imaginables pout faire inftruire fes enfans comme il faut; un père doit être encore le gouverneur en chef de fa familie , veiller fur ies adions de fes enfans , leur donner de bons préceptes, & donner du poids a fes lecons par fon exemple ; on a beau payer ce qu'on doit a fes créanciers, ft on ne s'acquitte pas de fes dettes envers fa familie , on eft indigne du nom d'homme d'honneur.

La plupart des hommes ont une idéé impertinente de la véritable honnêteté ; ils ne la confidèrent que comme une vertu de négociant, ou, tout au plus, ils la bornent a ce qui eft jufte 8c injufte au tribunal du juge civil. Ils s'imaginent d'ailleurs qu'il eft fort aifé d'acquérir cette vertu, & qu'il eft encore plus facile de la perdre. D'un cbté 'on peut la conferver avec les crimes de David , quand les fautes font paffagères, & que le fond du coeur continue a être bon ; d'un autre on peut fe flattet en vain de la poffèder, quoiqu'on foit de la dernière exaditude a remplir les