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55° LE petit Salomon;

X L V.

La noble ambition , fes caracleres.

L'on admire la noble ambition ; Mais celle qui peut dégrader notre ame, Tend au mépris s a Ia confufion ; II faut préférer l'honnête a 1'infime.

L'ambition, 1'émulation font les enfans, ou les extraits de 1'envie, comme certains remedes font extraits de quelques poifons. Leurs effets, leur utilité nous cachent, nous ferment fouvent les yeux fur leur origine, leur principe, &C comment il faut en ufer. Dans quelque carrière que nous nous trouvions, pourquoi nous dire : regardez vos concurrens, plutöt que, regardez votre but ? A force de nous infpirer de 1'émulation, ne nous foumettons pas a 1'empire de 1'exemple , ou k celui de 1'orgueil; car alors l'on ne fait plus le bien pour l'amour du bien même; ce n'eft plus qu'un modele que l'on fuit, ou que l'on veut donner.

Souvent l'on voit la baffe complaifance & la déplorable ambition courber les têtes les plus illuftres?

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