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De Vlaamsche gids; algemeen tweemaandelijksch tijdschrift, jrg 9, 1913, 1913

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Het valt niet te betwisten dat het Werk der Franschmans veel goed gesticht heeft, en prijzenswaardig is.

We zullen natuurlijk niet beweren dat dit werk door de geestelijkheid en de katholieken op ’t getouw gezet werd uit louter liefde voor den werkman.

Zoo zegt G. Barnich in zijn zeer gedocumenteerd boek «Le Régime clérical en Belgique», nadat hij in het hoofdstuk «Les Franschmansgilden et les Aoüteux » het groot aantal uitwijkelingen vermeld heeft, op bl. 266 :

« On congoit qu’une action aussi méthodique et aussi attentive que I’est celle du Parti catholique ne pouvait laisser s’échapper une somme d’influence aussi considérable et, soit que les cléricaux aient craint que I’air de la France fit vite oublier h ceux-ci Findispensable tutelle de I’Eglise, soit qu’il fut jugé en haut lieu que tout au moins la force électorale que représentaient ces 60.000 électeurs devait être conservée è tout prix au parti qui la représente, des moyens fort ingénieux furent imaginés pour s’assurer de leur fidélité. »

Het Werk der Franschmans niettegenstaande de uitmuntende resultaten, die het opgeleverd heeft en nog dagelijks voortbrengt, en die we volgaarne erkennen behoort ook wel tot hetgeen Paul Janson in de Pref ace van Barnich’s studie noemt «la multiplicité des ceuvres qu’il (le clergé) a créées, beaucoup moins pour défendre et propager la foi que pour assurer dans le pays cette domination politique qui I’opprime depuis de trop longues années. »

We willen wel bekennen dat dit werk een weldaad geweest is voor den armen uitwijkeling, dat het bezield is met een nobelen geest om goed te doen, en we bewonderen de geldelijke opoffering, die velen zich getroosten om dit werk in stand te houden.

In dien zin spreekt ten andere de heer Paul Hymans in zijn Préface van ’t boek van Barnich : « Certaines (ceuvres catholiques) sont inspirées d’un noble esprit de bienfaisance. Et beaucoup de ceux qui s’y consacrent font des sacrifices d’argent et de dévouement qui commandent le respect. Mais presque toutes mêlent adroitement le temporel au spirituel et combinent avec les inspirations du cceur de sordides calculs politiques. L’assistance est subordonnée a des conditions qui humilient la conscience du pauvre et contraignent sa liberté.