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LITTERATUUR IN FRANKRIJK

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«C'est d'abord Valéry Larbaud. Nous devons a son Barrabooth la plupart de nos livres cosmopolites, de nos tours du monde, en un mot toute la littérature qui se fait du cöte de Pul Morand. »

Henri Béraud, wiens zwaarwichtige zelfgenoegzaamheid mij overigens niet ligt en voor wiens latere productie ik maar een geringe waardeering kan gevoelen, toonde een vrij juis ten kijk op den toestand. Hij gaf zich volkomen rekenschap van de matelooze verwarring, mede het gevolg van het ontbreken van een gezaghebbende critiek. Hij toonde, juist zooals ik het trachtte te doen, aan dat alle normale verhoudingen verstoord zijn. Maar hij gelooft — wat ik niet doe — dat alles, binnen afzienbaren tijd, weer ten goede geschikt zal worden:

« Je crois a la disparition d'écrivains surfaits qui ne sont que des phénomènes d'inflation : ceux que j'ai appelés les demi-seis. Je ne nie pas qu'il y ait parmi eux des talents curieux, intéressants au même titre que des plantes de serre chaude, ou, si vous voulez, des ferments, des bouillons de culture. II en faut pour animer la vie littéraire. Seulement, ces gens-la n'étaient pas faits pour 1'exploitation commerciale dont ils ont été 1'objet. La stabilisation littéraire les remettra a leur place. Elle effacera complètement quelques fausses réputations. II ne restera que les intelligences et les artistes dignes de ce nom. Ce sera d'ailleurs tout a 1'avantage des véritables écrivains.

« Tant pis pour ceux qui seront touchés. Que voulezvous? c'est une loi de la vie : dans tous les domaines, la place n'est pas aux chétifs et aux malingres, elle est aux costauds; c'est-a-dire, en littérature, a ceux qui ont quelque chose a dire et un tempérament pour le dire. »

Ook Mauriac constateert de verbijstering der geesten; hij, echter, en ik meen dat hij gelijk heeft, vindt het normaal dat de tijdgenooten zich niet bewust zijn van de werkelijke waarden welke om hem heen ontstaan.

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