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Oude glossen en hun beteekenis

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zaken. Toch is bekend : « noch im sechsten jahrhundert ist die runenschrift zu brieflichen mitteilungen benutzt worden. Man sieht das aus einem gedichte des Venantius Fortunatus (i) :

Barbara fraxineis pingate rhuna tabellis,

Quodque papyrus agit virgula plana val et.

Wie lange sie sich aber, abgesehen von wahrsagung und zauberei, wobei sie bis tief ins neunte jahrhundert hinein im gebrauche war, zu ahnlichen praktischen zwecken erhalten hat, laszt sich nicht nachweisen. Die angelsachsischen mönche, wie schon die iro-skotischen, sind den heidnischen zeichen vom anfange ab, eben weil sie mit den heidentume zusammenhingen, entgegengetreten. Sie bedienten sich... ausschliesslich jener buchstaben. welche sich aus den

altrömischen entwickelt hatten... » (2).

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Zeker is er veel meer geweest.

In Duitschland en Engeland is veel nog over, Bonifacius, Lebuinus, e. a. predikten hier al, en hadden aanhang in de VIIIe eeuw; in zuidelijker streken was nog vroeger christelijke, en Romeinsche invloed, zoo in 't Limburgsche. Maar wat werd bewaard, behalve wat toevallig nu weer te voorschijn komt; behalve wat verloren ging, bij gebrek aan waardeering ? Erger nog; al wat niet stemde, niet steunde de latere godsdienst, werd onnut gerekend en wenschelijk te vernietigen zelfs, zoo 't niet vervormd, bruikbaar gemaakt kon worden.

0) Oj>era poet, Lib. VII, carm. i8, 19» 20.

(2) J. Kelle, Geschichte der Deutschen Litteratur, 1(1892), S. 47^