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que 1'expérience justifie, a la vieille maxime de droit public que chacun de nous a apprise avec les premières legons de 1'histoire moderne et qui faisait, hier encore, le fond aussi bien que 1'élément, 1'alpha comme 1'oméga de toute diplomatie. Cette maxime, pour la résumer en deux mots, la voici : c'est que 1'état territoral de 1'Europe est sous la protection de traités qui en ont fait la répartition, dont toutes les nations sont réciproquement garpntes, et que nul n'y peut porter atteinte, pas plus par la voie de 1'annexion populaire que par celle de la conquête armée, sans demander et sans obtenir, pour ce changement apporté a 1'équilibre de forces ,1a ratification de 1'Europe entière. Précaution tutélaire consacrée dans les grandes conventions de Westphalie, d'Utrecht et de Vienne, qui maintient entre les grands Etats une égalité salutaire, assure aux faibles la garantie et la tutelle des forts, préserve la sociélé européenne de la formation soudaine d'une grandeur prêpondérante, et défend les petits peuples aussi bien contre les séductions subreptices que contre les mainmises violentes de leurs puissants voisins.

(I, 356.)

Rijken die er de macht toe hebben, moeten niet aarzelen hun zwaard in de schaal te leggen als het recht gevaar loopt en het evenwicht van Europa dreigt te worden verbroken.

Dat bijv. Engeland zweeg en lijdelijk toezag in dezen oorlog verhoogt zijn aanzien en prestige niet.

De Engelsche staatlieden zijn, van meet af, in hun edelmoedige wijsheid, slechts op het localiseeren van den oorlog bedacht geweest.

De minister van buitenlandsche zaken, lord Granville, heeft, op het jaarlijksche Lord-Maire-gastmaal, de verdienstelijkheid dezer zelfbeheersching vermeld.

„There was one thing which we endeavoured to effect, and that was, when we were unable to prevent the war, at least to try to localise it, as much as possible, and not allow it to extend from one country to another, until possibly the whole of F.urope and ourselves might have been involved in the struggle."

Ook Gladstone (in de October-Edinburgh-Review) is,

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