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Mémoires secrets sur la Russie [...] sur la fin du règne de Catherine II et le commencement de celui de Paul I.

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et 1'unique moyen d'en tirer parti étoit de devenir coquin.

Aussi presque tous les gens en place et en crédit sous ce règne, étoient-ils des gens parvenus. Des princes et des comtes nouveaux naissoient par essaims aux fètes de Catherine, et a la même époque oü Pon s'efforcoit de les abolir en France. Si Pon excepte les Soltikow, on n'a vu aucune grande familie en faveur. Partout ailleurs qu'en Russie, ce ne seroit pas un mal j mais c'étoit une vraie calamité pour eet empire, oü la riche noblesse est la seule classe qui ait de 1'éducation, et quelquefois de 1'honneur. D'ailleurs tous ces hommes nouveaux furent autant de sangsues affamées, qu'il fallut remplir du plus pur sang de Pétat et de la sueur des peuples. Changer souvent de rois n'est pas onéreux pour un état qui reste leur héritier; mais changer a tout instant de favoris et de ministres qui s'enrichissentet emportent leurs trésors, c'est assez pour épuiser tout autre pays que la