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Recherches historiques sur la connoissance que les anciens avoient de l'Inde.

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■SttBL l'In»e ancienne. 93

examina & 1'on reconnut le mérite des découvertes géographiques de Ptolomée; on continue de fe fervir de ce langage fcientifique, dont il répandit le premier 1'ufage, & cette manière claire & abrégée de marquer la pofition des lieux, en tpécifiant leur longitude & leur latitude, exifte toujours.

Non content d'adopter les principes gênéraux d'Hipparque , Ptolomée fe montra fon rivaldans 1'application qu'il en rit; & comme ce philofophe avoit marqué le rang de chaque conftellation , il forma une entreprife non moins difficïle , celle de décrire toutes les régions de la terre alors connuos, & de fixer avec nou moiris de préciiion que de hardiefTe, la longitude & la latitude des endroits les plus remarquables. Cependant toutes fes déterminations ne doivent pas être regardées comme le réfultat d'une obfervation effeclive; & ce ne fut pas avec cette prétention que Ptolomée les publia. Les opérations de l'aurouomie ne s'étendoient alors qu'a un petit nombre de pays. II y avoit une partie confidérable du globe auffi mal repréfentée qu'elle étoit peu fréquentée. II n'y avoit qu'un petit nombre de lieux, dont la pofition eut été fixée avec quelque degré d'exac-